Wilman Navarrete, ex-estudiante de tesis de ingeniería en geología de la Universidad Central del Ecuador (UCE), y sus tutores Gorki Ruiz (profesor UCE) y Jean-Luc Le Pennec (representante IRD para Ecuador) han publicado recientemente un artículo sobre el joven macizo volcánico del Culbiche (provincia de Imbabura). Mediante una breve entrevista cruzada, los tres vuelven a comentar sobre este proyecto de largo aliento y sus consecuencias concretas para la región y la cooperación UCE-IRD.

Buenos días con todos, para empezar, podrían explicar ¿Cómo surgió este proyecto en el volcán Cubilche?

[Jean-Luc Le Pennec] "El IRD ha estado desarrollando investigaciones sobre riesgos volcánicos en Ecuador desde veinticinco años, en particular a través de instrumentos de asociación como el JEAI de volcanología (2003-2007), que se ha convertido en un Laboratorio Mixto Internacional de Sismos y Volcanes en los Andes del Norte (LMI SVAN). En Ecuador, este LMI es principalmente co-apoyado por el Instituto de Geofísica de la Escuela Politécnica Nacional del Ecuador (IG-EPN Quito), y la Escuela Superior Politécnica del Litoral (ESPOL Guayaquil), pero otros socios participan en él puntualmente. Uno de los principales objetivos de nuestra investigación en volcanología es identificar los volcanes potencialmente activos en el país y determinar el grado de peligrosidad." 

 

Muy bien, pero, ¿cómo se estableció el vínculo con la facultad de geología de la Universidad Central en este proyecto?

[Gorki Ruiz] "La Universidad Central del Ecuador (UCE) tiene un vínculo muy antiguo con el IRD y ORSTOM, ya que las primeras investigaciones de ORSTOM en el país han sido realizadas en 1974 con la UCE, principalmente sobre investigaciones sobre uso del territorio en la zona de los volcanes Imbabura y Cubilche. Desde entonces, los convenios UCE-IRD se han renovado regularmente, la última vez en 2017. Como había trabajado anteriormente con Jean-Luc en el gran volcán Imbabura cerca de Ibarra, para realizar mi tesis de ingeniería, acordamos juntos en completar el estudio que examina el joven macizo volcánico del Cubilche, ubicado a un costado del Imbabura. Y así, nos propusimos al seno de la facultad de ingeniería en geología, minas, petróleos y ambiental de la UCE en realizar una investigación sobre este volcán poco conocido. La cooperación UCE-IRD nos permite contribuir sobre el conocimiento de los volcanes en la zona norte del Ecuador y fomentar un buen uso del territorio."

 

De manera concreta, ¿en qué consistió el trabajo de investigación sobre Cubilche?

[Wilman Navarrete] "Cubilche está constituido por varios pequeños volcanes de tamaños modestos, agrupados en un mismo complejo volcánico que culmina a 3836 m de altitud (ver foto 1). Mi trabajo de tesis de ingeniería consistió en analizar la estructura del complejo, fechar las principales etapas evolutivas de los distintos edificios formados desde cincuenta mil años (y especialmente las últimas erupciones), y a definir la composición de los magmas emitidos a lo largo del tiempo (ver foto 2). Además, nosotros pudimos caracterizar las grandes erupciones explosivas que marcaron la evolución de Cubilche. Esta investigación resultó en el primer mapa volcanológico de Cubilche y una publicación internacional publicada el pasado mes de noviembre." 

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© IRD Equateur

Photo 2 : Wilman Navarrete et Stalin Solano (Université Centrale d’Equateur), lors du travail de terrain en 2017, à la recherche d’échantillons de roche dans le cratère du volcan Cubilche.

¿Cuáles son los resultados de este trabajo y las implicaciones de esta tesis para ti, Wilman?

[Wilman Navarrete] "En primer lugar, esta investigación mostró que Cubilche es un complejo volcánico muy explosivo, pero que no ha experimentado erupciones muy recientes (de edad del Holoceno, es decir, menos de diez mil años). Por lo tanto, la amenaza para las poblaciones circundantes es limitada, aunque existe el riesgo de deslizamientos de flancos y flujos de lodo, como en el vecino Imbabura. Personalmente, esta tesis de ingeniería en la UCE me permitió descubrir la investigación internacional con el IRD, ¡así como el considerable esfuerzo requerido para producir una publicación de rango A! También me abre las puertas para postularme a nivel de maestría." 

 

¿Cuáles son las implicaciones de este trabajo para las autoridades y comunidades locales?

[Gorki Ruiz] "El primer punto es que los resultados son tranquilizadores en cuanto a la peligrosidad del volcán Cubilche, aunque pensamos que una vigilancia geofísica mínima debe ser garantizada (esto lo hace el IG-EPN). Nosotros comunicamos oficialmente estos resultados en noviembre de 2020 durante un ejercicio de restitución de conocimientos con la prefectura de la provincia de Imbabura, Geoparque de Imbabura y varias comunidades locales (ver foto 3). También, las publicamos en revistas turísticas para público en general, por ejemplo, en un volumen especial sobre la conservación y la herencia del patrimonio geológico (revista Ñan, nº 41, 2020). Estos documentos fortalecen la presencia de IRD-UCE en el territorio ecuatoriano y favorecen con el desarrollo socio-económico de las comunidades."

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© IRD Equateur

Photo 3 : Le Préfet de la province d’Imbabura, M. Pablo Jurado Moreno (à gauche) et Wilman Navarrete (à droite), remettent le document d’étude du complexe volcanique du Cubilche à Madame Rosa Colimba, représentante de la communauté d’Angochagua. 23/11/20

Finalmente, ¿cuál es el balance de este trabajo en Cubilche para la cooperación IRD-Ecuador?

[Jean-Luc Le Pennec] "Creo que este es un buen ejemplo de estudio que involucra a los distintos socios e interlocutores del IRD en el país. La prefectura de la provincia de Imbabura y las comunidades de Angochagua y Zuleta estuvieron muy agradecidas por los aportes de este trabajo. Además, tuve el honor de asesorar para la UNESCO la candidatura de la provincia de Imbabura para la creación del primer geoparque del país, el cual fue validado en 2019. Por otro lado, un joven investigador fue formado y ahora puede postularse para un Master en Francia, ya que aprendió el idioma en la Alianza Francesa de Quito durante el estudio. Finalmente, la diversidad de nuestros socios asociados con el IRD para las investigaciones en geociencias en Ecuador presagia una red de colaboración que, espero, verá la luz del día pronto con el lanzamiento de un Grupo de Investigación Internacional específico para los Andes."