Resumen

Paola Santacruz es Bióloga de profesión, con título de Agroecología en la Universidad Politécnica Salesiana. Actualmente, es estudiante de doctorado en la Universidad de Montpellier y el Instituto Francés de Investigación para el desarrollo (IRD), asociada a la Pontificia Universidad Católica del Ecuador (PUCE), dentro del proyecto denominado “Global”. Por mucho tiempo, se ha interesado en los insectos, en especial los estadios inmaduros de las mariposas y la relación con las plantas hospederas. Además, realizó investigación de diversas áreas al trabajar en un museo de ciencia, y también diseño de exposiciones. 

Buenos días Paola, nos podrías decir unas palabras sobre la idea que tenías de la profesión de “investigadora” cuando eras niña y lo que te gusta de la realidad que conoces hoy (y/o las dificultades también!)

Paola Santacruz

© IRD Equateur

Desde muy pequeña, según cuenta mi madre, le decía que quería ser científica. Con seguridad, la curiosidad es lo que me motivó a seguir este camino. Recuerdo claramente, que al ver en televisión a Jacques-Yves Cousteau, deseaba de corazón conocer las profundidades del mar. 

Cuando empecé la carrera de Biología quise estudiar la rama marina, pero luego de un tiempo, descubrí que lo que me apasionaba era el estudio en los bosques y eso me llevó a conocer lugares maravillosos del país. 

Cuando era niña, pensaba que quien investigaba, viajaba mucho y conocía lugares que nadie conocía, una especie de viajero errante, algo así como las historias de Gulliver! La realidad actual es todavía mágica, somos personas que nos motiva aún esa curiosidad por descubrir lo desconocido y aportar para una mejor comprensión del mundo que nos rodea. También considero que hay dificultades, sobre todo por la falta de presupuesto destinado para la investigación en países en vías de desarrollo. 

¿Y nos podrías contar un poco más sobre tu trabajo de investigación ahora? ¿También tus relaciones con el IRD? 

En el mes de septiembre del año pasado se abrió una convocatoria para una posición doctoral, que apenas la revisé, me pareció que fue creada para mí. Fue así que preparé mis documentos y apliqué para la posición. Después de algunas entrevistas y haber revisado mi hoja de vida, fui aceptada.

En ese momento tomé contacto con el PhD. Thomas Couvreur (botanista e investigador en el IRD, que vive en Quito), quien actualmente es quien lidera la investigación y el proyecto en el cual realizaré mi doctorado por tres años. 

Estamos investigando las interacciones entre planta y sus herbívoros y la evolución de la familia Anonácea. La parte de campo la realizaremos en el Parque Nacional Yasuní. Esta, al igual que muchas investigaciones permiten conocer aspectos evolutivos que nos llevan a un nivel de comprensión de la naturaleza, de la cual formamos parte. Todos se encaminan a mejorar el entendimiento que tenemos de la misma y de esta manera protegerla y así mantener un lugar apto para nuestra vida y todos los seres del planeta. 

En este momento, formo parte del equipo de investigación del IRD, como parte de mi proceso doctoral y estoy muy entusiasmada. Desde que empecé a investigar, uno de mis sueños fue el poder vincularme con el IRD y ser parte del mismo. Ahora siento que lo estoy volviendo realidad. 

Sin embargo, el contacto con el IRD fue desde mucho antes, ya que, al haber trabajado en el Museo Interactivo de Ciencia, tuve la oportunidad de conocer las investigaciones y contribuir desde el área de la Divulgación de Ciencia en el museo. Por ejemplo, con motivo de la Fiesta de la ciencia, durante la cual, se co-organizaron entre el MIC y el IRD, eventos sobre Aimé Bonpland. 

¡Muchas gracias Paola por contestar a nuestras preguntas y animo en tu trabajo de tesis!

card discover

© IRD Equateur

Paola Santa Cruz papillon